Zahlungsmethode: Mitarbeiter werden an bestimmten Terminen in regelmäßigen Beträgen bezahlt und können für Reise- und Geschäftskosten erstattet werden. Der Vertrag zwischen dem Unternehmen und dem unabhängigen Auftragnehmer bestimmt, wie die Zahlung erfolgen soll. Unabhängige Auftragnehmer können Aufwendungen als Teil des Vertrages einbeziehen oder die Kosten unabhängig bezahlen. Mit einem unabhängigen Auftragnehmer bezahlt man für ein Produkt oder Ergebnis. Mit einem Mitarbeiter bezahlt man für ihn oder sie, um das zu tun, was gefragt wird, was auch immer das sein mag. Bei den Mitarbeitern kontrolliert man nicht nur die Art der Arbeit, sondern auch die Methode, die Art und Weise und die Mittel, mit denen sie dies tun. In Alford v. United States, 116 F.3d 334 (8. Cir. 1997), zum Beispiel, wurde ein Kirchenpastor auf der Ebene des Bezirksgerichts als Angestellter eingestuft, aber das Urteil wurde vom Achten Circuit auf der Grundlage der fehlenden institutionellen Kontrolle der nationalen und regionalen Kirchen über den Betrieb seiner Kirche aufgehoben. Viele Kleinunternehmer ziehen es vor, mit unabhängigen Auftragnehmern zu arbeiten, anstatt Mitarbeiter einzustellen. Zu den Vorteilen der Einstellung unabhängiger Auftragnehmer gehören: Der Arbeitgeber eines unabhängigen Auftragnehmers haftet in der Regel nicht für die unerlaubten Handlungen und Unterlassungen des Auftragnehmers, da die Kontrolle und Aufsicht in einem Arbeitgeber-Arbeitnehmer- oder Haupt-Agenten-Verhältnis fehlt.

Allerdings wird unter bestimmten Umständen eine stellvertretende Haftung auferlegt: Die Entscheidung, ob ein Arbeitnehmer als Angestellter oder als unabhängiger Auftragnehmer eingestellt werden soll, ist eine bedeutende Entscheidung mit den Fingern in einer großen Anzahl von Torten, mit Vorschriften der IRS, des Arbeitsministeriums und der Arbeitsgesetze und der staatlichen Arbeitslosenversicherungen. Tatsächlich ist es schwer, an eine folgenreichere Geschäftsentscheidung zu denken. Doch paradoxerweise kann die Frage, ob jemand in der einen oder anderen Funktion eingestellt werden soll, von Geschäftsleuten wenig Aufmerksamkeit erhalten. Ein Unternehmen kann einen unabhängigen Auftragnehmer und einen Mitarbeiter für die gleiche oder ähnliche Arbeit bezahlen, aber es gibt wichtige rechtliche Unterschiede zwischen den beiden. Für den Arbeitnehmer hält das Unternehmen Einkommensteuer, Sozialversicherung und Medicare von den gezahlten Löhnen ein. Für den unabhängigen Auftragnehmer hält das Unternehmen keine Steuern ein. Arbeits- und Arbeitsgesetze gelten auch nicht für unabhängige Auftragnehmer. Als unabhängiger Auftragnehmer haben Sie das Recht, eine staatliche oder bundesstaatliche Behörde zu bitten, Ihren Beschäftigungsstatus zu überprüfen. Wenn Sie denken, dass Sie ein Angestellter sein könnten und ein Problem mit Ihrem Arbeitgeber in Bezug auf Ihren Lohn oder Ihre Arbeitszeit haben, klicken Sie hier.